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LED照明:產業繁華背后的專利隱憂

2020-03-23    來源:中國知識產權報
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[ 導讀 ]:當前,LED通用照明已經相對成熟,市場規模增長遭遇瓶頸。為維持企業可持續發展,占據研發先機的照明企業必然會拿起專利武器,發起專利訴訟。記者梳理發現,近5年來LED照明領域發生專利訴訟數十起,涉訴企業既有上游的單晶和外延企業,也有中游的芯片企業,還有下游的應用集成企業。
前不久,有媒體報道稱,美國燈具設計制造商華格照明(WAC Lighting)對Lumien Enterprise, Inc.提起的專利侵權訴訟以和解協議告終。后者是江蘇舒適照明有限公司(Jiangsu Sur Lighting Co.,Ltd)在美國的子公司。記者了解到,簽訂該和解協議意味著后者可能被迫放棄部分美國市場。

這是近年來LED照明領域頻發的專利訴訟中最新的一起,相關消息甫一發布即引起圈內人士嘩然。對此,業內人士表示,這些訴訟背后是各大企業的專利博弈,而專利博弈的結果直接影響著市場的變化。那么,LED照明領域的專利布局如何?核心專利到底掌握在誰的手中?國內企業如何破解專利壁壘?

現狀:專利訴訟頻發

近年來,LED照明領域的專利訴訟屢見報端,除了華格照明訴Lumien Enterprise,Inc.專利侵權外,還有此前德豪潤達與LUMILED LLC之間的專利訴訟等多起案件。 

江蘇舒適照明有限公司是一家LED照明的外貿企業,其產品主要以出口歐美國家為主。與該公司類似, 另一家LED上游企業也因一場知識產權訴訟備受關注。

2019年底德豪潤達發布公告稱,公司因存在重大事項未及時披露等問題,被監管機構下發了警示函,警示函直指該公司與LUMILED LLC相關的知識產權訴訟未及時披露,違反誠信披露原則。不僅如此,由于受知識產權訴訟以及市場、利潤等多重因素的影響,2019年9月末,該公司遣散了LED芯片工廠的生產人員并將設備封存,工廠已經停止生產運作。

電氣光源從19世紀末期發展至今,經歷了白熾燈、熒光燈、鹵素燈及節能燈、LED 燈四個不同發展階段。LED照明憑借良好的節能環保性能受到世界越來越多國家的重視,并被日亞化學、飛利浦等國際巨頭競相研發和布局專利。中國也先后啟動了綠色照明工程、半導體照明工程等,初步形成了完整的產業鏈,并在上下游集成應用方面具有一定優勢。 

“中國巨大的市場以及集成創新為本土企業帶來了發展機遇。”半導體照明產業技術創新戰略聯盟相關負責人向本報記者介紹。根據高工產研LED研究所(GGII)的預測,2020年中國LED照明產值規模將達到4450億元,同比增長14.1%,在全球市場占比有望達到61%。

中國巨大的照明市場催生了數十家LED知名企業,例如產業上游的三安光電、華燦光電、聯創光電、帥安新能源等;產業中游的雷曼光電、國星光電、木林森等;產業下游的歐普照明、佛山照明、雷士照明等。“完整的產業鏈以及巨大的市場,讓中國LED照明產業從之前的跟跑發展為現在的并跑。”一家LED照明企業的相關負責人告訴記者。

“巨大的市場蘊含著巨大的發展機遇,同時也隱藏著較大的競爭風險。”多年關注LED產業發展的北京維昊知識產權代理事務所創始人劉翰倫對記者表示,當前,LED通用照明已經相對成熟,市場規模增長遭遇瓶頸。為維持企業可持續發展,占據研發先機的照明企業必然會拿起專利武器,發起專利訴訟。記者梳理發現,近5年來LED照明領域發生專利訴訟數十起,涉訴企業既有上游的單晶和外延企業,也有中游的芯片企業,還有下游的應用集成企業。

困境:專利壁壘已立

“從全球LED專利布局來看,關鍵技術專利掌握在日亞化學、飛利浦等國際LED巨頭手中,并且在發展早期就建立起嚴密的專利網,將主導權緊握手中。”劉翰倫表示,為保證自己的市場份額,國外LED照明巨頭很早就建立起專利壁壘,通過專利維權限制競爭對手的發展,并由此獲得專利侵權賠償金。

合享知識產權數據專家李卉經過incoPat全球專利數據庫檢索后發現,截至2020年3月14日,全球LED領域專利申請數十萬件,專利布局數量排名前三位的國家分別是日本、美國和中國,相關專利申請分別為10.3811萬件、6.8292萬件和6.6446萬件。“從LED領域全球發明專利申請趨勢來看,自1962年該技術誕生至1994年,該領域發明專利申請量處于平穩發展階段,年均申請量不超過3000件;1994年至2010年,相關發明專利申請量呈逐漸增長態勢,其中2010年達到高峰期,全球相關發明專利申請量超過2.5萬件;2010年后,相關發明專利申請量呈逐漸下降趨勢,到2018年LED領域全球發明專利申請量降至約1.2萬件。”李卉認為,相關發明專利申請數量下降與該技術進入成熟產業期息息相關。

從LED領域全球專利申請人排名來看,前十位的專利申請人分別是歐司朗(OSRAM)、LG、飛利浦、夏普、三星電子、東芝、羅姆半導體、斯坦雷電氣、日亞化學、松下電器等。其中,歐司朗(OSRAM)、LG相關專利申請均超過6000件。從中國的專利申請量來看,排在前十位的申請人分別是LG伊諾特、皇家飛利浦、LG顯示、晶元光電、夏普、展晶科技、榮創能源、歐司朗、奧斯蘭姆奧普托、日亞化學,這些企業在中國的LED領域的相關專利申請均超過600件。

專利轉讓是衡量高價值專利的指標之一。李卉檢索后發現,截至目前,全球在LED領域轉讓專利最多的5家企業是歐司朗、康寧利克飛利浦、皇家飛利浦、三星LED、LUMILED LLC,它們所涉及的相關專利轉讓數量分別為1959件、1803件、1157件、1107件和1094件。值得一提的是,從LED領域的相關專利訴訟情況來看,歐司朗及其相關公司在該領域的專利訴訟活躍度最高,提起的該領域專利訴訟涉及的專利數量最多,訴訟活躍度其次的是首爾半導體及首爾偉傲世、日亞化學及其相關公司、科銳公司、SATCO Products公司等。

破局:深耕細分領域

“LED算是比較成熟的產業,研發力度與產品迭代都已經趨緩。”劉翰倫認為,作為后來者的中國企業要想在專利上實現較大突破是很不容易的。上述LED照明企業相關負責人也認為,LED產業發展至今,已經很難有重大的創新和突破,公司已經準備在外延產品上下功夫。 

面對專利壁壘,國內許多行業協會和產業聯盟出了實招。例如,廣東省半導體照明產業聯合創新中心聯合行業內龍頭企業,發起成立“LED產業專利聯盟”,在行業發展、重點技術和重點企業培育的基礎上建立標準化體系,組建LED產業專利池,推進聯盟內部專利管理和對外的許可授權。不過,半導體照明產業技術創新戰略聯盟上述負責人坦言,目前,各地的專利池雖然建立起來,取得一定的成效,但還不夠顯著,主要原因在于專利運營人才和高價值專利的欠缺。

LED照明上市企業三安光電一方面支持專利池建設,另一方面通過收購高價值專利的方式充足專利彈藥庫。2015年至今,三安光電從夏普株式會社手中受讓專利65件,涉及發光裝置、半導體發光元件及其制造方法、半導體發光元件、發光二極管陣列及其制造方法等技術。也有LED照明企業通過與科研院所合作的方式挖掘高價值專利。例如,雷曼光電與深圳大學合作研發提交專利申請“一種COB封裝膠及其制備方法”(申請號:CN201910954167.4)。該專利申請公開了一種小間距板上芯片封裝膠及其制備方法,旨在解決現有COB封裝膠樹脂因固化收縮及熱膨脹效應引起PCB板翹曲嚴重的問題。

為了加大創新力度,不少LED企業紛紛跨界進入其他細分領域(如電工行業等),尋求多元化發展,例如京東方和TCL研發布局MiniLED。也有企業將目光瞄準汽車照明、智慧照明、植物照明等高毛利的細分市場。例如家裝新銳愛空間宣布與小米IOT展開深度合作,聯合推出包括小愛音箱、墻壁開關、無線開關、人體傳感器、小米小愛鬧鐘、多功能網關六類產品的全屋智能照明套餐等。

在劉翰倫看來,目前,橫跨在國內企業面前的一道坎仍是LED照明的5大專利巨頭。不過,利好的情況是,國外部分專利巨頭看到LED照明已經成熟,有意退出這個產業,中國企業可以借機通過收購專利或者入股相關公司的方式提升自身的競爭力。(本報記者 陳景秋)
 
關鍵詞: LED 照明產業 專利
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